sdCloud project
Bringing System Dynamics Into Cloud

Dynamicity of the scientific path

At what point does a person become a scientist? And what is required for a scientist to realize that he is a scientist? And what comes first: awareness or reality?

Unfortunately, I cannot answer all these questions with exact and scientific completeness, but I would like to tell my story.

When I was quite young, about 6-7 years old, I read various children's encyclopaedias and I was fascinated by the experiments described there, I also talked a lot with my dad and instead of bedtime stories he told me a lot about stars, physics and mathematics. At that age, I realized that being a scientist is cool and honourable. I really wanted to become one of them one day and happily went to school.

I was not an excellent student at school, but I was greedy for knowledge. I had good and excellent grades in many disciplines and it was really interesting for me to study. At school I was given a lot of knowledge, but I was surprised to learn that most of them mankind has gained less than in the last 100 years! This excited me even more and moved me towards science, because it is the cutting edge of humanity’s struggle with suspense!

I was expecting a lot from the university, but apparently too much. Suddenly, it turned out that here, where the great minds of mankind are working, there was so much of knowledge and information that it was simply impossible to give them to students in lectures and practices. All these classes turned out to be only key sketches, a hasty overview and no systematic, fundamental knowledge by university studies alone is not possible, even if you consider the fact that, choosing a specialty, you strongly narrow the field of knowledge you want to possess. Not to mention the fact that the possession of knowledge does not bring benefit to anyone.

The situation is a little better in the master's program, where the teachers are closer to the students: the groups are smaller, the percentage of interested students in the group is higher, and your knowledge is enough to get a better understanding of knowledge from professionals. And the field of knowledge is narrowing again. After undergraduate and graduate studies, you write your first articles and scientific papers, but does this make you a scholar whom you wanted to become?

Or here you go to graduate school and go to the first conference to show what you have been working for so long. Are you a scientist now?

I do not know at what point I can become a scientist or I already am. However, I am absolutely sure that I saw these scientists from the front edge of humanity in front of the unknown at the System Dynamics Conference in August 2018 in Reykjavik, in Iceland.

A distinctive feature of this conference in front of those at which I was previously is the amazing solidarity of the international community. Many people already knew each other and exchanged news or conducted joint projects after previous conferences. Others, like me, were there for the first time. I was immensely fortunate that we came to this conference together with my advisor, who had already been to it before and was familiar with some of them - Ivan Perl.

In addition to the fact that the community of system dynamics itself turned out to be quite amicable, the organizers did a lot for beginners to make it easier for them to join the community. For example, on the first day there was a quest, so that they could make the first connections with the same newcomers. It was also a great idea to use ribbons with keywords of different colours that hung on badges. So, you could approach any person and make acquaintance, for example, if you are from the same region or working in the same direction. I believe that the cohesion of the community of system dynamics is also explained by the fact that the conference itself is devoted only to system dynamics, and not to everything in a row, as is often the case with large conferences.

This conference also turned out to be extremely useful for people from related disciplines, no familiar with or recently acquainted with the system dynamics. It was interesting to learn about their projects and suggest strategies for further research.

The most striking and surprising for me were meetings of the XMILE committees (August 8) and among the developers of software tools for the XMILE and Vensim standards (August 9). These meetings made us feel one of them, one of those who every year expands the frontier of knowledge and moves humanity forward to a brighter future, given the opportunity to touch the matter of science and directly influence its development with their thoughts and ideas by bringing them personally to people who work on the same task. And such joint brainstorms give rise to new ideas, research directions and projects that you can do now, and in a year to meet somewhere on the other side of the planet, just to meet and discuss progress. This amazing feeling is justified by the fact that the time of solo researchers ended almost 100 years ago.

The most interesting and inspiring were the keynote speeches. They were held in a separate room in front of a huge, very different, but united by one science, audience. The lecturers beautifully and systematically expounded their thoughts based on a wealth of experience. I think that I expected such lectures to be found at the university, this is what I missed there so much.

An important component of this conference was also a party. Here, people could finally mix up and socialize in an informal way, without interrupting the sections that went all day, to share their ideas and thoughts that appeared right here at this conference. Informal communication is a very important component for establishing trust relationships, and therefore new projects.

An interesting feature of this conference is that it is held in different places every time. This time we were surprised by the nature of Iceland. The unusual nature and landscapes can be seen from the window of the plane. Unfortunately, I do not have a photo, but the view of the icy waves beating on the endless fjords under a blanket of gloomy clouds and birds glided in flight will surprise the most sophisticated traveller. The weather on the icy island reigns pretty harsh and even in summer you hardly want to take off your jacket and sweater. In addition to this, very strong winds are raging here. Sometimes funny, but the truth is hard to stand on their feet. When you rent a car, in addition you get a map of places where you should not go because of strong gusts of wind and high windage of the car with its insufficient power. Most likely you will rent a car, because tourists rarely get here on their own. However, a group of Icelandic football fans arrived in Russia this summer in their car Niva. According to our observations in Iceland, the most popular car has become white Hundai i10.

Of course, Iceland deserves close study, but if you are limited in time just as it happened with us, then you can admire its nature in a concentrated way by visiting the Perlan Museum. We enjoyed the modern and interactive Perlan museum together with Ivan Perl and even left a message on a coloured tablet at the exit. In general, the museum introduces visitors to the history of the island, its natural features: climate, geology, flora and fauna. We also visited the ice cave and the observation deck on the roof, which was designed to blow visitors out of it, judging by the strength of the wind there.

So, what determines a person as a scientist? Becoming a scientist is a long way from getting an education to being recognized by the scientific community and contributing to the life of mankind. The same property will help to distinguish science from pseudoscience. The scientific community is very conservative and if a person claims to be a scientist, his work will repeatedly be monitored by other scientists and only when they consider these works worthy ... The next important stage is the popularization of scientific knowledge and its dissemination among the scientific community. If knowledge is useful, other scientists will refer to it in their work and thus promote new ideas.

Today’s truth is that there are too many ideas and it’s very difficult to navigate this sea. This necessitates a strict selection of ideas, tracking their quality directly by the scientific community and popularizing the best scientific ideas at conferences like this one.

So, a person becomes a scientist when the conservative community of scientists recognizes one of his own. When can he feel like a scientist? Whenever I suppose. If it is too early, then it will give him the desire to be on the best colleagues, and if later, he will investigate the unknown, feeling the hands of colleagues on his shoulders.

So be friends and do science!

В какой момент человек становится учёным? А что требуется для того, чтобы учёный осознал себя учёным? И что первично: осознание или данность?

К сожалению, я не могу с точной и научной полнотой ответить на все эти вопросы, но я хотела бы рассказать свою историю.

Когда я была совсем маленькой, лет 6-7, я читала различные детские энциклопедии и меня завораживали описываемые там эксперименты, я так же много общалась со своим папой и вместо сказок на ночь он рассказывал мне многое про звезды, физику и математику. В том возрасте я поняла, что быть учёным – это круто и почётно. Я очень хотела однажды стать одной из них и с радостью пошла в школу.

В школе я не была отличницей, но была жадной до знаний. У меня были хорошие и отличные оценки по многим дисциплинам и мне было действительно интересно учиться. В школе мне дали много знаний, но я с удивлением узнала, что большинство из них человечество обрело меньше, чем за последние 100 лет! Это ещё больше взволновало меня и устремило к науке, ведь это передовой край борьбы человечества с неизвестностью!

От университета я ждала многого, но, видимо, слишком многого. Внезапно оказалось, что здесь, где творят великие умы человечества, знаний и информации стало на столько много, что их стало просто невозможно давать студентам на лекциях и практиках. Все эти занятия оказались лишь ключевыми набросками, поспешным обзором и никакого системного, фундаментального знания одной лишь учёбой в университете получить невозможно, даже при учёте того, что, выбирая специальность, ты сильно сужаешь область знаний, которыми ты хочешь обладать. Не говоря уже о том, что обладание знанием само по себе не приносит никому пользы.

Немного лучше дела обстоят в магистратуре, где преподаватели ближе к студентам: группы меньше, процент заинтересованных студентов в группе выше, а твоих знаний хватает, чтобы лучше воспринимать знания от профессионалов своего дела. И область знания снова сужается. После бакалавриата и магистратуры ты пишешь свои первые статьи и научные работы, но делает ли это тебя учёным, которым ты хотел стать?

Или вот ты поступаешь в аспирантуру и едешь на первую конференцию, показать то, над чем так долго работал. Являешься ли ты теперь учёным?

Я не знаю, в какой момент смогу стать учёным или я уже им являюсь. Однако, я совершенно точно уверена, что я видела этих самых учёных с переднего края человечества перед неизвестностью на конференции по системной динамике в августе 2018 в Рейкявике, в Исландии.

Отличительной особенностью этой конференции перед теми, на которых я была ранее является удивительная сплочённость международного сообщества. Многие из людей уже знали друг друга и обменивались новостями или вели совместные проекты после предыдущих конференций. Другие, как и я, были там впервые. Мне безмерно повезло, что мы приехали на эту конференцию вместе с моим научным руководителем, который бывал уже на ней ранее и был со многими знаком – Иваном Перлом.

Помимо того, что сообщество системной динамики само по себе оказалось довольно дружным, организаторы много сделали и для новичков, чтобы им легче было влиться в сообщество. Например, в первый день проводился квест, чтобы они могли завязать первые связи с такими же новичками. Так же классной идеей было использование лент с ключевыми словами разных цветов, которые вешались на бейджи. Так, ты мог подойти к любому человеку и завязать знакомство, например, если вы из одного региона или работаете в одном направлении.

Я считаю, что сплочённость сообщества системной динамики так же объясняется тем, что сама конференция посвящена только системной динамике, а не всему подряд, как это часто бывает у крупных конференций.

Данная конференция так же оказалась крайне полезной и для людей из смежных дисциплин, мало знакомых или недавно познакомившихся с системной динамикой. Было интересно узнать про их проекты и предложить стратегии дальнейших исследований.

Самым поразительным и удивительным для меня стали встречи комитетов XMILE (8 августа) и среди разработчиков программных инструментов для стандартов XMILE и Vensim (9 августа). Эти встречи дали почувствовать себя одной из них, из тех, кто с каждым годом расширяет границу знаний и двигает человечество вперёд к светлому будущему, дали возможность прикоснуться к материи науки и непосредственно повлиять на её развитие своими мыслями и идеями, путем того, что доносишь их лично людям, которые работают над той же задачей. И такие совместные брейнштормы и рождают новые идеи, направления исследований и проекты, заняться которыми можно уже сейчас, а через год встретиться где-нибудь на другом конце планеты, так же встретиться и обсудить прогресс. Это потрясающее ощущение обосновывается тем, что время одиночных исследователей закончилось почти 100 лет назад.

Интереснейшими и вдохновляющими стали выступления ключевых докладчиков. Они проводились в отдельном зале перед огромной, очень разной, но объединённой одной наукой, аудиторией. Лекторы красиво и системно излагали свои мысли, основанные на богатом опыте. Я думаю, что именно таких лекций я и ожидала найти в университете, это то, чего мне там так не хватало.

Важной составляющей этой конференцией также стала и вечеринка. Здесь люди могли окончательно перемешаться и пообщаться в неформальной обстановке без отрыва от секций, которые шли целый день, поделиться своими идеями и мыслями, появившимися прямо тут, на этой конференции. Неформальное общение – это очень важная составляющая для установления доверительных отношений, а значит и новых проектов.

Интересной особенностью этой конференции является то, что она каждый раз проводится в разных местах. В этот раз нас удивили природой Исландии. Необычайность природы и пейзажей видна ещё из окна самолёта. К сожалению, у меня нет фотографии, но вид ледяных волн бьющихся о бесконечные фьорды под покрывалом хмурых туч и застывших в полёте птиц заставит удивиться самого искушённого путешественника. Погода на ледяном острове царит довольно суровая и даже летом вам едва ли захочется снять куртку и свитер. В добавок ко всему, здесь бушуют очень сильные ветра. Иногда смешно, но правда трудно устоять на ногах. Когда же вы берёте машину в прокат, то в добавок получаете карту мест, куда вам лучше не ездить из-за сильных порывов ветра и высокой парусности автомобиля при его недостаточной мощности. Скорее всего вы возьмёте машину в прокат, потому что туристы редко добираются сюда на своей. Впрочем, группа исландских футбольных болельщиков приехала в Россию этим летом на своей машине Нива. Самой популярной машиной по нашим наблюдениям в Исландии стала Hundai i10 белого цвета.

Конечно, вся Исландия заслуживает пристального изучения, но если вы ограничены во времени так же, как это случилось с нами, то концентрированно восхититься её природой можно, посетив музей Перлан. Мы с удовольствием наслаждались очень современным и интерактивным музеем Перлан вместе с Иваном Перлом и даже оставили послание на цветной табличке на выходе. В целом музей знакомит посетителей с историей острова, его естественными особенностями: климатом, геологией, флорой и фауной. Мы так же посетили ледяную пещеру и обзорную площадку на крыше, которая была призвана выдуть с неё посетителей, судя по силе ветра там.

Так что же определяет человека как учёного? Стать учёным – это длинный путь от получения образования до признания научным сообществом и вклада в жизнь человечества. Это же свойство поможет отличить науку от лженауки.

Научное сообщество очень консервативно и если человек претендует на звание учёного, его работы будут неоднократно проходить контроль другими учёными и лишь когда они сочтут эти работы достойными... Следующим важным этапом является популяризация научного знания и его распространение среди научного сообщества. Если знания окажутся полезными, другие учёные будут ссылаться на него в своих работах и таким образом продвигать уже новые идеи.

Сегодняшняя правда такова, что, что идей слишком много и ориентироваться в этом море очень трудно. Этим вызвана необходимость строго отбора идей, отслеживания их качества непосредственно научным сообществом и популяризация лучших научных идей на конференциях, подобных этой.

Итак, человек становится учёным, когда консервативное сообщество учёных признаёт в нем одного из своих. Когда он может почувствовать себя учёным? Когда угодно, я полагаю. Если слишком рано, то это придаст ему стремления равняться на лучших коллег, а если позже, то он будет при этом смотреть в неизвестность, ощущая руки коллег на плечах.

Так что будьте дружны и делайте науку!